Quando il 17enne Trayvon Martin è stato colpito e ucciso a Sanford, Florida, il 26 febbraio 2012- il risultato di un apparente scontro con George Zimmerman, un volontario della vigilanza di quartiere - indossava una felpa con cappuccio. Zimmerman ha detto alla polizia di aver sparato all'adolescente per autodifesa, evocando la legge Stand Your Ground della Florida, e non è stato accusato o arrestato. Ma nelle settimane dalla tragica morte di Martin, la felpa con cappuccio è diventato il simbolo della lotta di coloro che credono che non ci sia stata giustizia. Abbiamo visto “Million Hoodie Marches” in città di tutta la nazione. Membri del Congresso e giocatori dell'NBA hanno indossato la felpa in segno di solidarietà. La felpa sue un significato molto importante e porta un messaggio che fa riflettere.

Nel frattempo, altri personaggi pubblici hanno espresso preoccupazioni circa le connotazioni ribelli della felpa con cappuccio. Il commentatore di Fox News Geraldo Rivera ha ammonito i giovani neri e ispanici a non indossare felpe con cappuccio, per paura che potessero diventare vittime di violenza. I media si chiesero: e se la felpa di Martin avesse effettivamente alimentato i sospetti di George Zimmerman? E se così fosse, come può un capo d'abbigliamento così onnipresente causare tutto questo?
Dalla sua associazione con il punk e l'hip-hop alla cultura degli skater, la felpa con cappuccio ha una storia di adozione da parte di comunità giovanili un tempo relegate ai margini, impregnandola di un significato iconoclasta, a volte criminale. La moda mainstream può accoglierla come un pratico capo d'abbigliamento, ma non ha mai perso quell’ immagine.

La felpa con cappuccio è nata da origini modeste. Champion nel 1919, sostiene di aver fatto la prima felpa con cappuccio. Originariamente una fabbrica di maglioni, l’azienda inizio a fare i capi nei primi anni '30, una volta sviluppati i metodi per cucire materiale intimo più spesso.

Secondo Harold Lipson, un ex presidente di Champion lavorò nell'azienda nel 1934, il cappuccio è stato aggiunto per la prima volta alle felpe per proteggere gli atleti e i lavoratori dagli elementi esterni. Gli impiegati dei magazzini di stoccaggio a freddo e i chirurghi degli alberi che lavoravano durante l'inverno chiedevano un indumento che fornisse più calore della loro biancheria. Nel frattempo Champion stava lavorando direttamente con le scuole superiori per determinare le loro esigenze di abbigliamento, e alla fine ha prodotto grandi felpe con cappuccio a doppio spessore che gli atleti di calcio e di atletica indossavano a bordo campo in caso di maltempo.

La felpa con cappuccio ha fatto il salto dalla praticità allo stile personale quando gli atleti hanno iniziato a dare il loro abbigliamento da corsa alle loro fidanzate da indossare. Proprio come oggi, le scuole superiori erano un terreno fertile per la moda popolare, e presto l'abbigliamento sportivo ha preso piede come stile di moda.

Andiamo avanti fino alla metà degli anni Settanta, quando la cultura hip-hop si stava sviluppando nelle strade di New York City. Eric "Deal" Felisbret, uno dei primi writers di graffiti, ricorda che la felpa con cappuccio è comparsa sulla scena intorno al 1974 o 1975. "Le persone che le indossavano erano tutte persone che venivano ammirate nel contesto della strada”. I writers usavano la felpa con cappuccio per mantenere un basso profilo, e i ballerini di Breaking la indossavano per le loro session.

Deal ricorda anche che le prime persone che ha visto indossare la felpa erano delle persone poco raccomandatili che che frequentavano la scena della cultura urbana: gli "stick-up-kids".

Gli stick-up-kids erano essenzialmente rapinatori che avevano una buona ragione per nascondere la loro identità. Frequentavano i block party per derubare le persone.

Poi c'erano i graffiti artists, che si dedicavano anch'essi ad attività illecite taggando i vagoni dei treni e le stazioni della metropolitana e cercando di mantenere l'anonimato. La felpa con cappuccio era popolare tra loro, ma non veniva usata solo per evitare la polizia, dice Zephyr. "Erano poco costose, si lavavano e indossavano comodamente, e tenevano al caldo la testa.”

Nello stesso contesto, gli anni formativi dello skateboarding sono pieni di storie di evasione. A metà degli anni Settanta, quando le onde erano brutte a Santa Monica, una crew di surf e skate conosciuta come gli Z-Boys trovava le le piscine vuote come terreno ideale per skatare. L'unico problema era che di solito erano ospiti indesiderati perché le piscine erano private. Gli Z-Boys reinventarono lo skateboarding con uno stile aggressivo e la loro mentalità da teppisti si diffuse nella coscienza del mondo.

Nei primi anni Ottanta, la scarsità di skate park costrinse gli skater ad adattarsi e a skateare ovunque potessero, legale o no. "Essendo uno skater, andavi in giro di nascosto e cercavi di entrare nei parcheggi e il cappuccio in testa era questo modo di mascherare la tua identità", dice Jocko Weyland.

Questo atteggiamento fuorilegge divenne motivo di orgoglio, e la rivista di skate Thrasher (fondata nel 1981) lo rafforzò, stampando racconti di ribellione e scrivendo in un tono sovversivo. Gli skater rifiutavano la cultura mainstream che non li aveva accettati. Erano outsider, e gli piaceva. E la musica verso cui gravitavano era hardcore e punk, da Black Flag e D.O.A. ai Descendents

Gli anni Novanta videro l'emergere di un gangsta rap particolarmente duro, e gruppi come il Wu Tang Clan e i Cypress Hill avevano un dress code ridotto per accompagnare i loro atteggiamenti aggressivi. La copertina del classico album del 1993 Enter the Wu-Tang (36 Chambers) è una rappresentazione particolarmente cupa della felpa.

Col tempo, le culture hip-hop, punk e skate trovarono un terreno comune nel disgusto che la società aveva per loro. Potevano tutti rapportarsi all'essere molestati dai poliziotti e all'essere guardati male dagli adulti. E così la felpa con cappuccio si è ulteriormente intrecciata con una cultura di sfida.

Stilisti come Tommy Hilfiger e Ralph Lauren presero nota, trovando ispirazione nella moda di strada. Hanno aiutato a portare la felpa in un un bagaglio culturale molto più ampio.

La Hoodie in questo momento storico rappresenta un capo trasversale che piace a tutti. Lo possiamo trovare in strada come su una passerella di una sfilata. Fa parte della cultura globale e resterà ancora per tanto tempo.

 

 









 

 

 


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